从经济学本科到康奈尔大学MPA

留学专业联盟|MPA专业留学2022年04月21日 16:43
关于确定申请的项目和学校,在找中介咨询前,我自己的想法本身只有一个经济金融类的方向。在和孙老师咨询的过程中发现,因为我数理基础比较少(本科是BA in Economics,几乎没有high level的数学课程),本科专业也是偏人文社科类的Economics和Psychology。

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  H同学,美本,经济与心理学双专业

  GPA 3.92/4.0,免托福,GRE 330

  录取结果:

  【英国G5】UCL (伦敦大学学院)MSc in Economics

  【美国】Cornell(康奈尔大学)MPA

  JHU(约翰霍普金斯大学)MA in International Economics and Finance

  Georgetown(乔治城大学)MPP+$6,000奖学金

  NYU(纽约大学)MPA

  USC(南加大)MPP

  BU(波士顿大学) MA in Economics

  Brandies(布兰迪斯大学)MA in International Economics and Finance

  【前言】

  回想我的申请季,感觉已经过去了很久,但是那忙碌的大半年的经历和感受还是能清晰的浮现在我的脑海里。现在在康奈尔的MPA的第一个学期也过完了,对这个学校和这类项目也有了更深刻的了解,终于有时间有机会总结一下这一路的感受了。

  【仓促准备中找到中介】

  其实我的研究生申请准备开始的还是挺晚的,大三下学期之前没太想这个事情,等开始想准备的时候正好赶上了疫情的爆发,直到2020年6月大三结束了才开始和孙老师规划申请的事情。好在之前的暑假也有在实习,2020年的暑假也有规划中的实习,我需要立刻开始着手准备的就是GRE考试,考出了分就可以开始写文书和启动申请了。虽然不少MPA/MPP类项目不需要GRE(其中也有疫情和家考因素),我身边很多录取的同学也都没有GRE成绩,但还是建议有时间还是要考,但不必追求特别高的分数,感觉GRE成绩并没有那么被看重。

  【经济学背景怎么选专业?】

  关于确定申请的项目和学校,在找中介咨询前,我自己的想法本身只有一个经济金融类的方向。在和孙老师咨询的过程中发现,因为我数理基础比较少(本科是BA in Economics,几乎没有high level的数学课程),本科专业也是偏人文社科类的Economics和Psychology。

  而MPA/MPP类专业通常也有经济和金融的concentration,并且美国几乎所有的大学都有MPA/MPP类专业, 相对于MA in Economics来说项目更多、更广、选择余地更大,冲击名校也就变的更有可能。考虑到我将来毕业后打算回国找工作,所以申名校也是目标。就这样确定了主申MPA/MPP,顺带加几个econ或applied econ的项目。最后确定下来的选校list非常长,一共17个要申请的项目,所以申请和文书的压力也不小。

  【重度拖延症患者的焦虑】

  作为重度拖延患者,我大四前的暑假几乎没怎么学GRE,而作为美本的学生,大四学期开始后就更没有时间学GRE了,这导致我整个大四上学期因为考不出GRE成绩十分焦虑,也直接导致我赶不上最早的那两轮10月和11月的早申请。而跟身边同学对比发现,早申请真的很占优势。所以真的建议大家,只要决定要考GRE,一定要趁早解决这件事,申请季有很多别的事情要操心,不要让标化考试占在自己的焦虑list里。

  大四上学期找教授要推荐信的过程也十分漫长,虽然我专业课全A,但我本科很多课是两三百人的,想认识教授很难,然后疫情期间又在国内上网课,见不到教授只能邮件联系,我几乎给我econ专业所有上过课的教授都发了要推荐信的邮件,最后成功找到了两个愿意写的。推荐信也建议大家早联系教授,有的教授不写的原因仅仅是因为手头已经有太多推荐信了,不想再增加了。而且美本的同学一定要给教授及时提供所有需要的材料,并且细心的跟进过程,最后还有thank u letter。

  【定制文书】

  在我11月多GRE考到了320+之后,我们马上开始文书写作并开启网申。那段时间因为我在国内,北京时间的晚上开始上美国大学的网课,上到后半夜,然后再改文书老师的稿子,天快亮了睡觉,睡到下午起床还要写作业。虽然是个活生生的阴间人,但我还蛮习惯的,毕竟每天都是这几件事情。MPA/MPP类专业每个都要求1篇主文书和另外的2-3篇左右的小文书,小文书几乎每篇都要定制,而主文书里和学校有关的内容需要一个一个上学校官网摘信息。

  我是个比较习惯于写作的人,尤其是写personal experience,但如此大量的工程堆在差不多不到两个月以内完成,难免会觉得压力大。好在我和文书老师的合作很顺利,我半夜写,她第二天白天再写,这样来回两三轮一篇文书差不多就出稿了。与此同时,我还在准备12月底再考一次GRE,目标是325+,结果意外之喜考到了330。其实我觉得在申请最忙碌的那两个月,重心应该放在改文书上,GRE只要到了320就不必过分纠结了,毕竟对于MPA/MPP来说文书的分量真的很大。在写文书和在官网找信息的过程中,我也被这类项目的价值观感染了,关心每一个需要帮助的人,让这个世界会更美好。

  【不计其数的面试】

  这两个月里另一个让我十分头疼的问题就是面试,这大概是对我压力的最大的事情。一开始都是video essay,而每一个都需要上网查面经的题目准备,我也会为每一类问题准备稿子,我所有根据面经准备的稿子加起来差不多有四五页,但还是会担心被问意想不到的题目。虽然有题库特别大的学校,不过面经也是很有必要准备的,康奈尔MPA的video essay的五个问题四个都中了面经。

  决定录video essay的那天,我会一直拖到后半夜才敢点开。印象最深刻的是哥大CIPA,我看了一堆面经,想了好多那种“如果美国不插手穆斯林世界,全球的反美恐怖主义会不会减少。。。”这种问题,我拖了三四个小时才敢点开,最后被问的是how did you spend your summer。而最后交video essay之后出了点小问题,虽然已经凌晨四点多,但在群里孙老师还是能很快回复,然后我突然意识到,申请季老师们其实都比我忙比我累。

  【在众多Offer & WL里,我选择了Cornell】

  改文书、网申、和video essay在春节前都陆续搞定了。到了春天,基本就是等offer和准备额外的面试。MPA/MPP里Cornell,Georgetown,NYU offer都出的非常快,USC MPP等了三个多月才出offer。其他项目里JHU的MIEF我也比较喜欢。3月多拿到了Upenn MSSP+DA的真人面试,这个时候拿面试算比较晚的了,但肯定要抓一把。我跟文书老师做mock interview的时候准备的还很不好,于是补了不少面经,写了不少答案也背了不少,到第二天跟孙老师mock的时候问题已经不大了。

  面试我的小姐姐是个校友,非常nice,也让面试恐惧症的我放松不少。由于我的背景更多focus在economic development和financial policy,那个面试官小姐姐跟我的领域差别蛮大的,我记得她更多focus在childcare和healthcare,MPA/MPP类项目的人背景的确很多样化。也是因为如此,她并没有问我太多follow-up questions,所以面试进行的比较快。小姐姐有跟我提到,今年出结果可能会很慢因为人多,我UChicago waitlist的群里admission也说今年人非常多,所以waitlist希望并不大。巧了的是我waitlist有好几个,其中UChicago的MPP我还挺喜欢的。在UPenn没出结果,UChicago在wl里的情况下,我选择交了Cornell MPA的deposit。

  JHU的MIEF是summer开学,一年半的项目,在疫情十分不明朗,不知道什么时候能去美国的情况下,我还是选择了Cornell的MPA。5月底,在UChicago和UPenn都在wl里的情况下,我就已经开始准备要去Cornell的东西了,也开始看房子了,因为再等下去房子都没有了。今年申请人多的最主要原因就是20年秋季入学的人有一部分defer到21年入学,占了名额,也还有不少因为疫情推迟一年申请的人,所以我并没有对还在纠结我的学校报多大期望。最后也真的就来到了Cornell的MPA。

  【回顾申请】

  回望申请季,从前年的夏天到去年夏天,这忙碌而充实的一年里,要感谢孙老师和申请组里所有老师们的努力,要谢谢身边的同学、朋友、和父母的帮助和支持,也要感谢自己坚持了下来。走过来了就会感觉当时的难事都是小事,其实应该好好珍惜这种让自己成长的机会。

  【康奈尔MPA就读体验】

  来到Cornell发现,我的同学们也都很优秀,中国同学里,美本有来自UMich和Emory的,本科能申到这样的学校真的很厉害,也有好几个NYU的,陆本的同学也大多都是来自复旦、南开、UIBE这样的学校。其实MPA/MPP类专业,几乎只有中国学生里会有本科刚毕业的,美国同学几乎都有工作经验,工作经验五六年以上的也不少。来到这个专业的人,除了对经济和政策分析感兴趣的以外,有不少对政治感兴趣的,比如有的同学是特朗普竞选团队的,有参加Cornell所在的county当地政府选举的,也有在美军待了很多年的。

  Cornell MPA的必修课里politics类是必须要上两节的(其他学校MPA/MPP肯定也涉及政治),而这正好也是我最头疼的东西。不过因为concentration是economic and financial policy,而且选课自由度很大,所以不喜欢和不相干的领域的课也不会造成太多折磨。在career management课上发现,MPA/MPP类专业毕业后最对口的工作一类是government和国际组织,一类是做consulting或者银行的分析类岗位。

  我认识好几个特别想留美的同学都想进government,因为我们只有一年OPT,而在government不需要抽签就能拿到H1B。在美国进国际组织和consulting难度并不低,consulting也非常看重学校排名。我们career的教授明确说过,“if you want to go to an investment bank, I don't know why you are here”,而且我们的要求是即便concentration是econ and finance,也不能在商学院和MBA项目里选超过两节课,但是我们每年依然会有同学毕业后做投行。

  想回国的同学,可选的工作岗位范围非常大,因为学的重点是都是analytical skill,而MPA/MPP在国内公司看来就是管理大类。总的来说,课程难度是比我本科大的,这一学期的线下课也让我发现大家的background丰富多彩,也遇见很多意想不到的人。虽然下学期开学又要回到zoom,但我依然期待着接下来新的知识新的同学和新的经历。

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